Ubutopik

Des histoires qui se vivent

Marcher à Kerguelen (F. GARDE), éd. Gallimard

Marcher à Kerguelen (F. GARDE), éd. Gallimard

« Pendant vingt-cinq jours, dans la pluie, le vent et le froid, en l’absence de tout sentier, François Garde et ses compagnons ont réalisé la traversée intégrale de Kerguelen à pied en autonomie totale. Une aventure unique, tant sont rares les expéditions menées sur cette île déserte du sud de l’océan Indien aux confins des quarantièmes rugissants, une des plus inaccessibles du globe. Cette marche au milieu de paysages sublimes et inviolés, à laquelle l’auteur avait longtemps rêvé, l’a confronté quotidiennement à ses propres limites. Mais le poids du sac, les difficultés du terrain et du climat, les contraintes de l’itinérance, l’impossibilité de faire demi-tour n’empêchent pas l’esprit de vagabonder. Au fil des étapes, dans les traversées de rivières, au long des plages de sable noir, lors des bivouacs ou au passage des cols, le pas du marcheur entre en résonance avec le silence et le mystère de cette île et interroge le sens même de cette aventure. »

Un climat âpre, un paysage hors du temps et une île qui évolue sans l’être humain… Aux côtés de François Garde et de ses compagnons, le lecteur marche et observe ce territoire sauvage. Kerguelen est venteuse, indomptable et doit être préservée. L’expédition que mène ces quatre protagonistes ne laisse pas de trace. Ils passent en silence sous l’œil, à peine étonné, des manchots et des éléphants de mer. Sous la plume de l’écrivain – et ancien administrateur des Terres australes et antarctiques françaises à la Réunion –, on apprend tour à tour ce qu’aurait pu devenir Kerguelen si les humains avaient réussi à la maîtriser : une prison, une ferme de saumon et bien d’autres projets nés des ambitions des Hommes. Bien heureusement, tout a échoué et l’auteur décrit avec vérité et poésie les couleurs, la pluie, la faune et la flore qui font de cette île une terre belle et imprenable.

Roman paru en 2018.

Note : 5 / 5

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